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Apoyo de McConnell a leyes más estrictas de posesión de armas

Es un importante giro en el panorama político





Hace una década, cuando 20 niños y seis adultos fueron asesinados en una escuela primaria en Connecticut, el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, expresó sus pensamientos y oraciones, llorando una tragedia que dijo que "destaca por su horror", y luego usó el obstruccionismo para bloquear un proyecto de ley bipartidista para endurecer las leyes de armas.


Pero el mes pasado, después de que un hombre armado en Uvalde, Texas, asesinara a 19 niños de escuela primaria y a dos maestros, McConnell hizo algo diferente: dijo que el Congreso debería actuar y le dio al senador John Cornyn, republicano por Texas, su bendición para llegar a un acuerdo con demócratas sobre leyes de armas modestamente más estrictas, que respaldó el martes.


El cambio de McConnell refleja un nuevo paradigma político a medida que los tiroteos masivos se vuelven más frecuentes en los Estados Unidos. Las leyes de armas permisivas han permitido un fácil acceso a los rifles estilo AR-15, incluso para personas peligrosas que tienen como objetivo cometer un asesinato. El republicano de Kentucky también tiene un incentivo político: recuperar a los votantes suburbanos, que apoyan el control de armas pero se han alejado de la coalición republicana y se han acercado a los demócratas en elecciones recientes.


Para McConnell, un opositor de larga data al control de armas, que se ha calificado a sí mismo como el "parca" de las prioridades progresistas, la apertura a un proyecto de ley de armas también refleja su deseo de demostrar que el Senado puede trabajar con la regla obstruccionista de 60 votos intacta. Un asistente de liderazgo republicano familiarizado con su pensamiento dijo que demostraría que el Senado "no está roto" y que "aquellos que quieren cambiar las reglas están equivocados".


El proyecto de ley final aún no se ha escrito, pero muchos senadores de ambos partidos parecen optimistas, y el acuerdo marco por sí solo marca un cambio radical después de casi tres décadas de fracaso para abordar la violencia armada.


“No hay duda de que los tiroteos en las escuelas han representado un cambio en el entorno”, dijo a NBC News el senador Mitt Romney de Utah, excandidato presidencial republicano en 2012, en una entrevista. “Eso nos ha hecho decir a muchos: ¿hay algunas cosas que podamos hacer que no infrinjan los derechos de los propietarios de armas, pero que al mismo tiempo dificulten que los jóvenes perturbados cometan actos tan horrorosos?”.


McConnell está en sintonía con las tendencias políticas mientras busca ganar el control del Senado para los republicanos en las elecciones intermedias de este otoño.


Un día después de las elecciones de 2020, dijo que estaba “perturbado por la pérdida de apoyo en los suburbios” para los candidatos republicanos. “Si observa nuestra situación, la situación republicana a nivel nacional, creo que debemos recuperar los suburbios. Necesitamos hacerlo mejor con los votantes con educación universitaria de lo que lo estamos haciendo últimamente, y necesitamos hacerlo mejor con las mujeres”.


En una encuesta de CBS News realizada este mes, el 69 por ciento de las mujeres estadounidenses dijo que las leyes de armas deberían ser más estrictas (6 por ciento dijo que menos estrictas); y el 65 por ciento de los graduados universitarios blancos dijeron que deberían ser más estrictos (el 10 por ciento dijo que menos estrictos). Y el statu quo no les atrae: solo una cuarta parte de las mujeres y los graduados universitarios blancos dijeron que las leyes de armas deberían permanecer igual.


“McConnell puede leer las encuestas tan bien como cualquiera. Existe un amplio apoyo público para hacer algo dada la magnitud de la tragedia en Uvalde”, dijo Dan Eberhart, un donante republicano y ejecutivo de petróleo y gas.


“Los republicanos están siendo pintados como extremistas en todos los temas debido al problema de MAGA. Las armas son un tema en el que pueden refutar esa narrativa y apoyar un enfoque razonable”, dijo. “No pueden avanzar en el aborto. Pero tienen más espacio para negociar sobre armas”.

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