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Descubrimientos científicos en 2019

Por: Luis Alberto Otalora - Ciencia y Tecnologia El Extranews


Sin duda el logro científico más importante de 2019, según la revista “Science” fué la primera imagen de un agujero negro.


También esta prestigiosa publicación menciona otras nueve importantes investigaciones. figuran entre ellas la supremacía cuántica conseguida por Google o la eficaz lucha contra el ébola en el Congo.


El pasado año 2019 será recordado por haber sido el año en que los astrónomos vieron algo imposible de ver. El consorcio internacional del « Event Horizon Telescope» (EHT), presentó en abril por primera vez una imagen de un agujero negro de toda la historia. La instantánea, que dio la vuelta al mundo y apareció en los informativos y las portadas de los periódicos de todo el planeta, mostró el aspecto de un agujero negro supermasivo. Estos objetos son invisibles, porque su gravedad es tan inmensa que se traga la materia y la luz, pero los científicos pudieron mostrar el aspecto del gas arremolinado a su alrededor y la forma de su horizonte de sucesos, la frontera a partir de la cual la gravedad es inexorable.


La imagen se obtuvo luego de un arduo trabajo de 20 años y el tener contar con astrónomos y radiotelescopios de todo el mundo para crear un telescopio virtual tan grande como la Tierra. Los datos fueron recogidos a lo largo de varias noches de observación en abril de 2017, sólo después de dos años de trabajo para que dos equipos independientes calibraran y procesaran los datos, mientras que otros comprobaron esos resultados, también por separado.


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El pasado 2019 se obtuvo por primera vez la imagen de un agujero negro

Gracias a este descubrimiento, se consiguió una evidencia tangible y comprensible de la existencia de los agujeros negros. Pero, por más importante, se logró una confirmación de relatividad general de Albert Einstein y, en concreto, se reafirmaron aquellas de sus ecuaciones que describen el funcionamiento de la gravedad y el espacio-tiempo en aquellos lugares donde las masas son inmensas.


Lo que ocurrió después del impacto de un asteroide en Yucatán.


Un gigantesco asteroide impactó la tierra hace 66 millones de años, en lo que hoy se conoce como la provincia del Yucatán, en México, provocando la desaparición del 76% de las especies de la Tierra, incluidos los grandes dinosaurios. Este año, varios estudios nos han contado con un detalle sin igual qué pasó después. El análisis de un núcleo de sedimento extraído de ese mismo lugar, en el que han participado investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), lo ha relatado minuto a minuto, desde cómo el cráter de impacto se llenó de roca fundida a cómo, al final del día, fue arrasado por un tsunami. La ausencia de azufre en el material también confirma que todo se vaporizó, ayudando a causar un rápido enfriamiento global y oscuridad. A miles de kilómetros del suelo cero, en Dakota del Norte, otros investigadores comprobaban los efectos catastróficos del impacto en unos peces fósiles cuyas branquias están llenas de partículas de vidrio del mismo impactador. Pero la vida se recuperó más rápido de lo esperado, como demuestra el análisis de un tesoro de miles de fósiles de animales y plantas de un yacimiento de Colorado. Aparecieron las legumbres y los mamíferos duplicaron su tamaño y diversidad dentro los primeros 100.000 años. Eso sí, la investigación de unos pequeños organismos unicelulares ha documentado una rápida acidificación de los océanos después del impacto y la supresión de la vida marina durante un millón de años. En este trabajo ha participado la Universidad de Zaragoza.


Supremacía cuántica


El pasado octubre comenzó una nueva era... Al menos eso es lo que dice Google. La compañía del buscador publicaba que su ordenador cuántico había alcanzado la supremacía cuántica, al superar a la supercomputadora clásica más potente del mundo en un cálculo imposible. Su sistema Sycamore tardó aproximadamente 200 segundos en ejecutar una tarea que a la gran Summit de IBM le habría llevado completarla alrededor de 10.000 años. Para ello empleó 53 cúbits (bits cuánticos) en un muestreo de números aleatorios. IBM no tardó en reaccionar, negando el logro de Google. Otros físicos dicen que para resolver problemas prácticos, estos ordenadores tendrán que ser capaz de corregir errores en sus propios cúbits, algo que aún no se ha logrado. Todavía queda mucho por delante.


El objeto más lejano explorado


El objeto más lejano conocido en la actualidad en la galaxia ya tiene nombre. Después de haber sido apodado previamente como "Ultima Thule", la NASA ha decidido bautizarlo oficialmente como "Arrokoth", un término nativo americano que significa "cielo" en el idioma Powhatan/Algonquino.


Arrokoth pertenece al Cinturón de Kuiper y está situado a una distancia de entre 30 y 55 unidades astronómicas (entre 33 y 55 veces la distancia del Sol a la Tierra) y es el objeto más lejano en el espacio que ha descubierto el hombre.

Con anterioridad, se le había denominado como 2014 MU69 y posteriormente se le bautizó con la denominación Ultima Thule, que fue elegido para significar algo así como "lugar más lejano", pero inmediatamente inició una polémica porque "Thule" es una palabra que se ha asociado con los nazis en el pasado y que supuestamente describía el lugar donde nació la raza aria.


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