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El agua en la Luna podría sostener una base lunar




Por: Redacción Ciencia y Tecnología - El Extranews


Esta "detección inequívoca de agua molecular" impulsará las esperanzas de la NASA de establecer una base lunar.


El objetivo es mantener esa base aprovechando los recursos naturales de la Luna.


Los hallazgos se han publicado como dos artículos en la revista Nature Astronomy.


A diferencia de los hallazgos anteriores de agua en partes de cráteres lunares permanentemente en sombra, los científicos ahora han detectado la molécula en regiones iluminadas por el sol de la superficie de la Luna.


Hablando durante una teleconferencia virtual, el coautor Casey Honniball, becario postdoctoral en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland, dijo: "La cantidad de agua es aproximadamente equivalente a una botella de 12 onzas de agua en un metro cúbico de suelo lunar".


Su colega de la NASA, Jacob Bleacher, de la dirección de exploración humana de la agencia, dijo que los investigadores aún necesitaban comprender la naturaleza de los depósitos acuosos. Esto les ayudaría a determinar qué tan accesibles serían para los futuros exploradores lunares.


Y aunque anteriormente ha habido signos de agua en la superficie lunar, estos nuevos descubrimientos sugieren que es más abundante de lo que se pensaba. "Nos da más opciones para posibles fuentes de agua en la Luna", dijo a BBC News Hannah Sargeant, científica planetaria de la Open University en Milton Keynes.

"Dónde colocar una base lunar se centra en gran medida en dónde está el agua".


La agencia espacial estadounidense ha dicho que enviará a la primera mujer y al próximo hombre a la superficie lunar en 2024 para prepararse para el "próximo salto gigante": la exploración humana de Marte ya en la década de 2030.


El Dr. Sargeant explicó que esto significaba desarrollar "una forma más sostenible de hacer exploración espacial".


"Parte de eso es el uso de estos recursos locales, especialmente el agua", dijo a los medios informativos.


¿Cómo encontraron los científicos esta agua lunar?

El primero de estos nuevos descubrimientos se realizó a partir de un telescopio infrarrojo aerotransportado conocido como Sofia. Este observatorio, a bordo de un Boeing 747 modificado, vuela por encima de gran parte de la atmósfera de la Tierra, ofreciendo una vista en gran parte sin obstáculos del Sistema Solar.


Usando este telescopio infrarrojo, los investigadores recogieron el color "característico" de las moléculas de agua.


Los investigadores creen que se almacena en burbujas de vidrio lunar o entre granos en la superficie que lo protegen del duro ambiente.


En el otro estudio, los científicos buscaron áreas en sombra permanente, conocidas como trampas frías, donde el agua podría ser capturada y permanecer permanentemente. Encontraron estas trampas frías en ambos polos y concluyeron que "aproximadamente 40.000 kilómetros cuadrados de la superficie lunar tiene la capacidad de atrapar agua".


¿Qué significa este descubrimiento?

El Dr. Sargeant dijo que esto podría "ampliar la lista de lugares donde podríamos querer construir una base".


Hay bastantes misiones únicas a las regiones polares de la Luna que se avecinan en los próximos años. Pero a más largo plazo, hay planes para construir una habitación permanente en la superficie lunar,


"Esto podría tener alguna influencia. Nos da algo de tiempo para hacer alguna investigación", dijo el investigador de Open University.


"No nos da mucho tiempo porque ya estamos trabajando en las ideas de la base de la Luna y hacia dónde vamos a ir, pero es más prometedor.


"Íbamos a ir a la Luna de todos modos. Pero esto nos da más opciones y lo convierte en un lugar aún más emocionante".


Los expertos dicen que el hielo de agua podría formar la base de una futura economía lunar, una vez que hayamos descubierto cómo extraerlo.


Sería mucho más barato producir combustible para cohetes en la Luna que enviarlo desde la Tierra. Entonces, cuando los futuros exploradores lunares quieran regresar a la Tierra o viajar a otros destinos, podrían convertir el agua en hidrógeno y oxígeno que se usan comúnmente para impulsar los vehículos espaciales.


Por lo tanto, el reabastecimiento de combustible en la Luna podría reducir el costo de los viajes espaciales y hacer que una base lunar sea más asequible.

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