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El Futuro de la impresión 3D

Por: Luis Alberto Otalora




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Impresora 3D fabricada en California

Pero ¿que es eso de la impresión 3D? . Antes de entrar en contexto digamos que la imagen que usted ve en este artículo impreso en el periódico o en la pantalla de su computador es una imágen en dos dimensiones (3" de ancho por 3.3" de alto) compuesta por algo que llaman pixeles. Es una imágen plana.


El producto final de una impresora 3D es un modelo tridimensional como una pequeña escultura moldeada por un material termoplástico que usan este tipo de impresoras que puede ser ABS ó PLA.


Actualmente existen programas para diseñar nuestros modelos tridimensionales como TinkerCAD, Sketchup, Blender, entre otros. Por ejemplo si quisiéramos modelar una figura como la foto de la fig 1, primero la diseñamos en cualquier programa de diseño mencionados, una vez finalizado nuestro diseño se hace una conversión al software de la impresora y ésta nos “imprimirá” el modelo en el material que use el extrusor (ABS ó PLA) .El siguiente paso consiste en pulir los bordes y pintar nuestro modelo.


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Fig. 1 modelo 3D impreso

Pero esta nueva tecnología no para aquí. Existen diversas áreas en las que se involucra la impresión 3D.

Estos son algunos de los desarrollos que vienen en camino:


La NASA ya planea que sus astronautas se impriman la comida en el espacio, para lo cual se ha asignado un presupuesto para desarrollar un prototipo de impresora que consiga este objetivo. De esta forma será posible comer a la carta en el espacio.

La Universidad de Princeton han desarrollado un oído impreso en 3D, que permite “escuchar” frecuencias más allá de las que actualmente nuestro oído está capacitado para escuchar.


En Japón imprimen caras para colocarlas en muñecas. Esto llevaría en un futuro a la impresión de una cara utilizando piel generada a partir de células madre, destinadas a la reconstrucción facial en personas que han sufrido accidentes o cáncer de piel.


La Agencia Espacial Europea planea construir una estación lunar utilizando la impresión 3D utilizando como materia prima las rocas lunares.

La impresión de órganos también está contemplada para el futuro. Definitivamente la impresión 3D nos proporcionará objetos que serán parte de nuestra rutina diaria.

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