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Falleció John Lewis, gigante de los derechos civiles

Por: Redacción Noticias Estados Unidos - El Extranews



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Lewis fué un notable defensor de los Derechos Civiles


Las multitudes observaron solemnemente el domingo cuando el cuerpo del representante John Lewis cruzó el puente Edmund Pettus por última vez, 55 años después de que el ícono de los derechos civiles marchara por la paz y se enfrentara a la brutalidad en Selma, Alabama.


Los portadores del cuerpo de las fuerzas armadas de EE. UU. Colocaron al difunto congresista de Georgia y el ícono de los derechos civiles en un cajón tirado por caballos el domingo en la Iglesia Episcopal Metodista Africana de la Capilla Marrón. A partir de ahí, se permitió que el público se alineara para honrar a Lewis durante aproximadamente media milla al pie del puente.


La representante Terri Sewell, demócrata de Alabama, agradeció a la familia de Lewis durante una ceremonia en la capilla por compartir el congresista con el público durante tantos años.


"Nuestra nación está mejor gracias a John Robert Lewis", comentó. "Mi vida es mejor, Selma es mejor, esta nación y este mundo son mejores gracias a John Robert Lewis".


Las multitudes esperaban el cuerpo de Lewis al pie del puente, donde fue recibido por los policías estatales de Alabama, quienes lo escoltaron de manera segura al Capitolio estatal.


"Su marcha final, esa travesía final, tan diferente a la primera, habla del legado que dejó y las vidas que cambió", dijo Sewell. "Es justicia poética que esta vez, los soldados del estado de Alabama vean a John a su seguridad".


Cuando el cajón tirado por caballos se acercaba al puente, se podía escuchar a las multitudes en la acera cantando para Lewis. En un momento emotivo, las voces se detuvieron cuando el ataúd de Lewis comenzó a cruzar el puente en silenciosa reverencia.


Lewis, quien murió el 17 de julio a la edad de 80 años, hizo su último viaje a través del puente con solo su familia para unirse a él.


El hijo, los hermanos y la hermana de Lewis siguieron detrás del cajón junto con el antiguo jefe de personal de Lewis, vistiendo camisas estampadas con las palabras "Buen problema", un guiño a la visión de Lewis sobre el activismo.


Horas después, Lewis llegó para mentir en el estado en el Capitolio de Alabama en Montgomery, donde los dolientes se alinearon alrededor de la cuadra para presentar sus respetos.


El legislador, que murió en su decimoséptimo mandato y a menudo se le llamó la "conciencia del Congreso", era un gigante del movimiento de derechos civiles de la década de 1960. Lewis tenía solo 25 años cuando, dijo, creía que los soldados de Alabama lo matarían en la marcha pacífica por los derechos de voto a través del puente el 7 de marzo de 1965, que se conoció como "Domingo sangriento".


Lewis sufrió una fractura de cráneo y fue una de las docenas de manifestantes no violentos que fueron hospitalizados. La cobertura noticiosa de las brutales palizas provocó una mayor presión sobre el Congreso para que aprobara la Ley de Derechos Electorales de 1965, impidiendo que los estados apliquen leyes discriminatorias que habían impedido a los posibles votantes negros durante mucho tiempo.


Aunque Lewis es posiblemente mejor conocido por su marcha en Selma, ya se había convertido en una voz destacada en la lucha por la igualdad de derechos y, para entonces, había sido arrestado varias veces por la causa.


Como estudiante en la Universidad Fisk en Tennessee, Lewis ayudó a organizar sentadas en los mostradores de almuerzo segregados. Fue uno de los Freedom Riders originales en 1961, tomando autobuses del norte al sur profundo para protestar contra la segregación en las terminales de autobuses interestatales.


A los 23 años, Lewis era la persona más joven que habló en la Marcha de 1963 en Washington por Empleos y Libertad. Fue presidente del Comité de Coordinación No Violenta de Estudiantes en ese momento.


Las llamadas han crecido para cambiar el nombre del puente Edmund Pettus después de Lewis, para honrar al hombre que podría decirse que era un león en la lucha por la igualdad. Una petición comenzó en junio por el estratega político Michael Starr Hopkins, quien le dijo a NBC News en ese momento que se le ocurrió la idea mientras veía "Selma" de Ava DuVernay después de días de protestas.


Pero la muerte de Lewis amplificó la llamada para cambiar el nombre del puente, que actualmente rinde homenaje a un general confederado y al líder del KKK.


Los funcionarios de Selma, sin embargo, se oponen al cambio de nombre, según Associated Press. El representante estatal de Alabama, Prince Chestnut, cuyo distrito legislativo incluye a Selma, dijo que sería inapropiado cambiar el nombre del puente solo por Lewis.


“Hubo muchos selamianos y alabamianos que estaban en el puente en marzo de 1965, cerca de la vecindad o precipitaron la situación que mejoró este país. John no fue el único ”, dijo Chestnut en un comunicado a la Associated Press.

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