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La viruela del mono puede haberse propagado 'bajo el radar' durante meses o años


viruela del mono
Imagen cortesia de Pixabay


Por: Redacción Ciencia y Salud - El Extranews


El virus de la viruela del simio, que ahora ha sido diagnosticado en cientos de personas en 26 países, puede haber estado circulando silenciosamente durante años antes de su aparición repentina en todo el mundo, especulan algunos científicos.


Los expertos en enfermedades infecciosas y los científicos de los laboratorios genéticos buscan urgentemente pistas para explicar por qué un virus que se ha encontrado en África occidental durante medio siglo y que, por lo general, no se propaga fácilmente de persona a persona, hizo una aparición tan dramática y preocupante en el pasado. mes. “Es posible que haya habido una transmisión no detectada durante un tiempo”, dijo la Dra. Rosamund Lewis, líder técnica de la Organización Mundial de la Salud para la viruela del simio durante una sesión informativa el miércoles. “Lo que no sabemos es cuánto tiempo pudo haber sido. No sé si son semanas, meses o posiblemente un par de años.


En la Universidad de Lovaina en Bélgica, el profesor de virología Marc Van Ranst le dijo a NBC News que la secuenciación de su laboratorio reveló mutaciones genéticas del virus que eran "limitadas" y que "ninguna de ellas es una prueba irrefutable".


“Todo el mundo está interesado en genomas más completos para tener una idea sobre una pregunta bastante importante: ¿Cuánto tiempo han estado circulando estos virus, sin ser detectados?”. dijo Van Ranst. “Creo que nadie cree que esto saltó de África hace un par de semanas”.


Los científicos de la Universidad de Edimburgo secuenciaron recientemente muestras del brote y publicaron sus hallazgos el 30 de mayo. Las muestras que investigaron descendían de una versión de la viruela del mono que se identificó en Singapur, Israel, Nigeria y el Reino Unido entre 2017 y 2019.


Si bien los investigadores identificaron una "gran cantidad inesperada" de cambios en el código genético del virus desde ese momento, algunos expertos no creen que tales cambios expliquen necesariamente la amplitud del brote actual.


En África, la mayoría de los casos de viruela del simio en humanos han ocurrido históricamente a través de la exposición a animales infectados, como roedores, y no a través de la transmisión de persona a persona.


"Lo que probablemente sucedió es que una enfermedad infecciosa endémica de África se abrió paso en una red social y sexual y luego recibió la gran ayuda de importantes eventos de amplificación como raves en Bélgica para diseminarse por todo el mundo", dijo el Dr. Amesh A. Adalja, académico principal. en el Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, dijo.


“Y luego”, agregó Adalja, “debido a que se transmite a través del contacto cercano en los encuentros sexuales, muchas de las lesiones se confunden con otras infecciones de transmisión sexual, lo que puede retrasar el diagnóstico”.

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