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Navidad triste en Belén: sin peregrinos, sin árbol y con los hoteles, tiendas y restaurantes cerrados





Por: Redacción Internacional - El Extranews


Navidad sin alegría, sin árbol, sin coros ni peregrinos. La Basílica de la Natividad está absolutamente vacía. Frente a la entrada de la cripta de la Gruta normalmente habría cola, pero estos días no hay absolutamente nadie. Las tiendas están desiertas, casi sin decoración, tampoco hay apenas tráfico y el imponente muro gris impuesto por Israel hace casi dos décadas a lo largo de este tramo de la Cisjordania ocupada filtra los vehículos hacia Jerusalén. En la iglesia luterana, un pequeño belén representa a un niño Jesús tendido entre los escombros que te llevan automáticamente al drama palestino bajo las bombas israelíes en la Franja de Gaza. En resumen: Navidad sin Navidad en esta ciudad corazón de la cristiandad.


"No recuerdo un vacío así, nunca fue así, ni siquiera en la época de las dos Intifadas. El año pasado, los días de Navidad, más de 4.000 peregrinos se inclinaban a diario en el callejón de la Humildad que da acceso a la Basílica de la Natividad. Hoy es cero y seguirá siéndolo. Mi tienda, que vende artículos religiosos y especialmente belenes tallados en madera de olivo, aquí, en la plaza del Pesebre, vio su último cliente hace quizá dos meses", dice Rony Tabash, de 42 años, que charla con los pocos policías de la Autoridad Nacional Palestina y taxistas en paro para pasar el rato. Muchos pequeños comercios permanecen cerrados, al igual que varios hoteles y restaurantes. Para ellos, la época tradicionalmente más rentable del año se ha convertido en la prueba de fuego de la crisis.


"Nuestra ciudad está acostumbrada a recibir una media de casi 30.000 peregrinos en el periodo comprendido entre principios de diciembre y las semanas posteriores a la Navidad ortodoxa, después del 7 de enero. Pero estos días yo diría que su número no pasa de un par de centenares. Un desastre, sobre todo si se tiene en cuenta que más del 70% de nuestra economía depende del turismo religioso. No hay dinero, son fiestas de pobreza y poca esperanza, porque la situación sigue siendo muy difícil. Nuestro municipio ha decidido limitar todas las celebraciones en solidaridad con nuestros hermanos y hermanas palestinos de Gaza. No tenemos árbol de Navidad y nuestro belén será un Jesús tendido entre los escombros. Sólo habrá las ceremonias religiosas tradicionales, incluida la misa de medianoche. Pero los controles israelíes estos días son muy estrictos para poder siquiera circular", nos cuenta Hanna Hanania, alcaldesa de 44 años.


"De 33.000 habitantes, los cristianos rondamos el 25%. Nuestro éxodo es un fenómeno que se remonta al nacimiento de Israel en 1948, cuando representábamos aquí la mayoría absoluta", añade la alcaldesa, quien es una figura importante en el gobierno de Abu Mazen y accede de buen grado a hablar de la situación. "El atentado de Hamas del 7 de octubre nunca se habría producido si hubiera continuado el proyecto de crear un Estado palestino en Cisjordania y Gaza. Hoy en día, nuestro Ejecutivo sólo podría plantearse asumir el gobierno de Gaza si se acordara un plan de paz claro que implicara a nuestro Estado libre e independiente", sentencia.


Ni siquiera entre los comerciantes cristianos se oye una condena clara de Hamas. "La situación debe entenderse a la luz de la ocupación del territorio palestino", afirma pesimista Mitra Raheb, sacerdote y rector de la Universidad local Al-Kalima. Le preocupa el colapso demográfico: "En 1910, durante el periodo otomano, los cristianos representaban el 11% de la población, descendieron al 8% durante el Mandato Británico y se desplomaron al 2,8% tras el nacimiento de Israel. Hoy son alrededor del 1,5%. En Gaza, la pequeña comunidad de menos de 1.000 personas está destinada a desaparecer, y me temo que también aquí se reanudará la emigración a Europa y América".

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El Extranews, premio internacional de periodismo, otorgado por "FENALPRENSA" Colombia

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