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Nueva variante de coronavirus: ¿qué sabemos?




Por: Redacción Noticias de la Salud - El Extranews


Se ha culpado a la rápida propagación de una nueva variante del coronavirus por la introducción de una mezcla de cuatro estrictas reglas para millones de personas, restricciones más severas que las de la Navidad en Inglaterra, Escocia y Gales, y otros países que imponen al Reino Unido una prohibición de viajar.


Entonces, ¿cómo ha pasado de ser inexistente a la forma más común del virus en algunas partes de Inglaterra en cuestión de meses?


Los asesores del gobierno sobre nuevas infecciones ahora dicen que tienen una "alta" confianza en que es más capaz de transmitir que otras variantes.


Todo el trabajo se encuentra en una etapa inicial, contiene grandes incertidumbres y una larga lista de preguntas sin respuesta.


Como he escrito antes, los virus mutan todo el tiempo y es vital mantener un enfoque láser sobre si el comportamiento del virus está cambiando.


¿Por qué preocupa esta variante?

Se juntan tres cosas que significan que está llamando la atención:


Está reemplazando rápidamente a otras versiones del virus.

Tiene mutaciones que afectan a parte del virus que probablemente sea importante

Algunas de esas mutaciones ya han demostrado en el laboratorio que aumentan la capacidad del virus para infectar células.

Todos estos se unen para construir un caso de virus que se puede propagar más fácilmente.


Sin embargo, no tenemos una certeza absoluta. Las nuevas cepas pueden volverse más comunes simplemente por estar en el lugar correcto en el momento adecuado, como Londres, que solo tenía restricciones de nivel dos hasta hace poco.


Pero ya la justificación de las restricciones de nivel cuatro es en parte reducir la propagación de la variante.


"Se requieren experimentos de laboratorio, pero ¿quieres esperar semanas o meses (para ver los resultados y tomar medidas para limitar la propagación)? Probablemente no en estas circunstancias", dijo el profesor Nick Loman, del Covid-19 Genomics UK Consortium.


¿Cuánto más rápido se está extendiendo?

Se detectó por primera vez en septiembre. En noviembre, alrededor de una cuarta parte de los casos en Londres fueron la nueva variante. Esto llegó a casi dos tercios de los casos a mediados de diciembre.


Puede ver cómo la variante ha llegado a dominar los resultados de las pruebas en algunos centros como el Laboratorio del Faro de Milton Keynes.


Los matemáticos han estado ejecutando los números en la extensión de diferentes variantes en un intento de calcular cuánto de ventaja podría tener esta.


Pero separar lo que se debe al comportamiento de las personas y lo que se debe al virus es difícil.


La cifra mencionada por el primer ministro Boris Johnson fue que la variante puede ser hasta un 70% más transmisible. Dijo que esto puede estar aumentando el número R, que indica si una epidemia está creciendo o disminuyendo, en 0.4.


Ese 70% apareció en una presentación del Dr. Erik Volz, del Imperial College London, el Viernes.


Durante la charla, dijo: "Es demasiado pronto para decirlo ... pero por lo que vemos hasta ahora está creciendo muy rápido, está creciendo más rápido de lo que creció [una variante anterior], pero es importante estar atento a esta."


No hay una cifra "precisa" de cuánto más infecciosa puede ser la variante. Los científicos, cuyo trabajo aún no es público, me han dicho cifras mucho más altas y mucho más bajas que el 70%.


Pero quedan dudas sobre si es más infeccioso.


"La cantidad de evidencia en el dominio público es lamentablemente inadecuada para extraer opiniones fuertes o firmes sobre si el virus realmente ha aumentado la transmisión", dijo el profesor Jonathan Ball, virólogo de la Universidad de Nottingham.



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El Extranews, premio internacional de periodismo, otorgado por "FENALPRENSA" Colombia

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