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Will Power se corona campeón de Indycar en Laguna Seca





Por: Redacción Deportiva - El extranews

No fue fácil por diferentes razones, pero Will Power y Alex Palou terminaron ganadores el domingo después del final de la temporada del Gran Premio Firestone de Monterey en WeatherTech Raceway Laguna Seca.


Power sobrevivió a diferentes estrategias de neumáticos y desafíos de los rivales para terminar tercero en el Chevrolet No. 12 Verizon Team Penske y asegurar su segundo campeonato NTT INDYCAR SERIES, que se suma a su título de 2014. El campeonato llegó solo un día después de que Power estableciera el récord de su carrera en la INDYCAR SERIES con su 68° pole, rompiendo un empate con la leyenda Mario Andretti.



“Hombre, tuve que conducir la cosa hoy”, dijo Power. “Estaba al límite, muy flojo. Hombre, qué alivio. Qué alivio haber hecho eso”.


Power, de 41 años, de Australia, ganó solo una carrera esta temporada, pero este fue su 12º resultado entre los cinco primeros en 17 carreras, tres más que cualquier otro piloto. Power y Scott Dixon también fueron los únicos pilotos que terminaron todas las vueltas esta temporada.


Esa consistencia fue parte de un cambio mental esta temporada por parte de Power para tomar lo que el auto ofrecía en cada carrera y no cometer errores. El nuevo enfoque de estilo zen demostró ser fundamental.


“Desde el comienzo (de la temporada), solo estaba jugando el juego largo, no necesariamente buscando grandes victorias y todo eso”, dijo Power.


Este fue el campeonato número 17 de la SERIE INDYCAR de un piloto del equipo Penske, lo que amplía el récord del equipo. Power superó a su compañero de equipo Josef Newgarden en la corona por solo 16 puntos.


Palou terminó su reinado como campeón de la serie con su primera victoria de la temporada en el No. 10 NTT DATA Chip Ganassi Racing Honda, dominando la carrera y superando a Newgarden en la bandera a cuadros por 30.3812 segundos, el mayor margen de victoria esta temporada por más de 24 segundos Palou logró una victoria después de un verano tenso marcado por una disputa contractual aún no resuelta por sus servicios de conducción la próxima temporada entre Chip Ganassi Racing y McLaren Racing.


La victoria se produjo a pesar de una penalización de seis puntos en la parrilla por un cambio de motor no aprobado después de la calificación del sábado, lo que dejó a Palou del quinto al undécimo lugar en la parrilla de salida.


“Tuvimos un poco de problemas en algunas carreras, especialmente en el último par de carreras”, dijo Palou. “Pero hoy fue increíble. La estrategia estaba en su punto. Es bueno terminar una temporada con una victoria. Tuvimos algo de potencia allí y buen consumo de combustible”.


Palou tomó la delantera por primera vez en la vuelta 16 y demostró ser el piloto dominante casi de inmediato. Lideró 67 de las 95 vueltas en una carrera retrasada por solo tres periodos de precaución.


La brecha del español Palou sobre el segundo lugar, Power, fue de 8.6287 segundos en la vuelta 50, pero Palou se disparó durante la segunda mitad de la carrera cuando los rivales manejaron diferentes estrategias de llantas y pits. Palou usó los neumáticos alternativos de Firestone solo desde las vueltas 20 a la 38 y luego arrasó con los neumáticos primarios de Firestone durante el resto del camino en la superficie resbaladiza y altamente abrasiva del circuito de 11 curvas y 2.238 millas.


“Luchamos un poco durante todo el fin de semana y no sé qué pasó hoy”, dijo Palou, quien ganó tres carreras el año pasado en camino al título. “Pero todo hizo clic. Súper feliz de ganar una carrera este año”.


Newgarden comenzó el día segundo en la clasificación, 21 puntos detrás de Power, quien obtuvo un punto de bonificación por el Premio NTT P1 el sábado. Se enfrentó a grandes probabilidades de capturar su tercer campeonato debido a que comenzó en el puesto 25 en el campo de 26 autos después de salirse de la pista en el Chevrolet No. 2 del Hitachi Team Penske durante la primera ronda de clasificación.


Pero Newgarden nunca cedió en su intento tenaz de tiros lejanos para superar a su compañero de equipo Power. Comenzó la carrera con neumáticos primarios Firestone, el enfoque opuesto al de sus rivales por el título, Power, Dixon y Marcus Ericsson, y también hizo una parada en pits más que Power en un intento de usar neumáticos más nuevos y una mezcla de combustible de paso completo para ganar posición en la pista.


La táctica casi funcionó. Newgarden salió de boxes en la vuelta 36 con neumáticos primarios nuevos de Firestone y comenzó a inhalar a los rivales, especialmente con una velocidad de cierre aterradora al ingresar al desalentador complejo de curvas "Sacacorchos".


Newgarden pasó al Arrow McLaren SP Chevrolet No. 5 de Pato O'Ward por el cuarto lugar en la vuelta 43 en el Sacacorchos y luego repitió ese movimiento una vuelta más tarde por el tercer lugar, pasando al Arrow McLaren SP Chevrolet No. 7 de Felix Rosenqvist.


El poder fue el siguiente en la lista de éxitos. Newgarden superó a su compañero de equipo en la vuelta 46 en la parte superior del sacacorchos por el segundo lugar. Pero Power no entró en pánico, nuevamente se centró en la visión a largo plazo mientras hacía aritmética de título en su cerebro a 175 mph.


“Sabía que tenía que aprovechar al máximo esos períodos y no perder más posiciones”, dijo Power.


Newgarden no tuvo oportunidad de alcanzar a Palou, quien ya estaba en una estratosfera diferente, siete segundos arriba solo cuatro vueltas después de un reinicio en la vuelta 41. Los tres primeros autos mantuvieron su posición durante el resto de la carrera, sellando el título de Power.


“Incluso ayer, con la angustia allí, regresamos, luchamos y casi llegamos allí”, dijo Newgarden. “Estoy orgulloso del esfuerzo. Vamos a volver más fuertes el próximo año.


“Pero estoy orgulloso de este equipo. Muchas felicidades a Will y a todo el equipo”.


El seis veces campeón de la serie, Dixon, se ubicó tercero en la clasificación, 39 puntos detrás de Power, luego de terminar en el puesto 12 en el No. 9 PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda. Scott McLaughlin terminó cuarto en los puntos en apenas su segunda temporada de carreras de monoplazas después de su sexto lugar en el No. 3 XPEL Team Penske Chevrolet.


El ganador de las 500 Millas de Indianápolis presentadas por Gainbridge en 2021, Ericsson, terminó sexto en puntos su mejor temporada de la NTT INDYCAR SERIES después de ubicarse noveno en el Huski Chocolate Chip Ganassi Racing Honda No. 8.


Christian Lundgaard ganó los honores de Novato del Año de la serie con su quinto lugar en el PeopleReady Honda No. 30. Lundgaard terminó con una diferencia de 18 puntos sobre David Malukas, quien finalizó 13° hoy en el No. 18 HMD Honda.


Palou dividirá $10,000 con su equipo Chip Ganassi Racing y su organización benéfica elegida por su victoria como parte del PeopleReady Force For Good Challenge.

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