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El camino hacia el Super Bowl es largo y peligroso para los aguacates mexicanos





Por: Redacción Internacional - El Extranews


Es un viaje largo y, a veces, peligroso para los aguacates destinados al guacamole en las mesas y los portones traseros en los Estados Unidos durante el Super Bowl.


Comienza en pueblos como Santa Ana Zirosto, en lo alto de las brumosas montañas cubiertas de pinos del estado de Michoacán, en el oeste de México. Las carreteras son tan peligrosas, acosadas por cárteles de la droga, delincuentes comunes y bandas de extorsión y secuestro, que la policía estatal proporciona escoltas para los camiones lo suficientemente valientes como para enfrentar el viaje de 40 millas (60 kilómetros) hasta las plantas de empaque y envío en la ciudad. de Uruapan.


El camionero Jesús Quintero comienza temprano en la mañana, recolectando cajas de aguacates recogidos el día anterior en huertos alrededor de Santa Ana, antes de llevarlos a una estación de pesaje. Luego se une a otras camionetas que esperan una caravana de camionetas blanquiazules de la policía estatal —recientemente cambiaron su nombre por el de Guardia Civil— para partir rumbo a Uruapan.


“Ahora está más tranquilo con las patrullas que nos acompañan, porque esta es una zona muy peligrosa”, dijo Quintero mientras esperaba que saliera el convoy.


Con cientos de cajas de 22 libras (10 kilogramos) de la fruta de color verde oscuro a bordo de su camión de 10 toneladas, la carga de Quintero representa una pequeña fortuna en estos lugares. Los aguacates se venden hasta en $2,50 cada uno en los Estados Unidos, por lo que una sola caja con 40 vale $100, mientras que la carga promedio de un camión vale entre $80 000 y $100 000.


México suministra alrededor del 92% de las importaciones de aguacate de EE. UU. y envía al norte más de $ 3 mil millones en fruta cada año.


Pero a menudo no es solo la carga lo que se roba.


“Nos quitaban los camiones y la fruta, a veces también se llevaban el camión”, dijo Quintero. “Robaban dos o tres camiones por día en esta zona”.


Le pasó hace años. “Veníamos por un camino de terracería y dos jóvenes salieron y tomaron nuestra camioneta y nos amarraron”.


Tales robos “han bajado mucho” desde que comenzaron los escoltas policiales, dijo Quintero. “Se han robado uno o dos, uno cada semana, pero ya no es diario como antes”.


El policía estatal Jorge González dijo que los convoyes escoltan alrededor de 40 camiones por día, asegurando que alrededor de 300 toneladas de aguacate lleguen a las plantas empacadoras cada día.


“Estos operativos han logrado reducir la tasa (de robos) en un 90 a 95 por ciento”, dijo González. “Los acompañamos a la empacadora, para que puedan entrar con sus camiones sin problema”.


El productor José Evaristo Valencia está contento de no tener que preocuparse de si sus aguacates cuidadosamente cuidados llegarán a la planta de envasado. Los empacadores dependen de los arreglos que han hecho con los huertos locales para cumplir con los envíos prometidos, y los aguacates perdidos pueden significar la pérdida de clientes.


“Los principales afectados son los productores”, dijo Valencia. “La gente perdía tres o cuatro camiones todos los días. Había muchos robos entre la huerta y la empacadora”.


Las escoltas policiales “nos han ayudado mucho”, dijo.


Una vez que los aguacates llegan a Uruapan o a la vecina ciudad de Tancitaro —la autoproclamada capital mundial del aguacate que recibe a los visitantes con un aguacate de cemento gigante—, el camino hacia el norte es algo más seguro.


El envío al norte de aguacates para la temporada del Super Bowl se ha convertido en un evento anual, este año celebrado en Uruapan. Es una distracción bienvenida del tamborileo de los crímenes en la ciudad, que está siendo disputada por los cárteles de Viagras y Jalisco.


El 17 de enero, el gobernador de Michoacán, Alfredo Ramírez Bedolla, “inició” los primeros envíos de aguacate del Super Bowl, literalmente, pateando una pelota de fútbol a través de pequeños postes en un campo de fútbol de imitación.


Detrás de él, un gran camión con remolque tenía un enorme cartel que decía “¡Vamos! Súper Tazón 2023”.


Fue un intento de los productores de Michoacán de dejar atrás la debacle del año pasado, cuando el gobierno de Estados Unidos suspendió las inspecciones de la fruta en febrero, justo antes del Super Bowl de 2022.


Las inspecciones se suspendieron durante unos 10 días después de que un inspector estadounidense fuera amenazado en Michoacán, donde los productores son habitualmente objeto de extorsión por parte de los cárteles de la droga. Según los informes, algunos empacadores de Michoacán estaban comprando aguacates de otros estados no certificados y tratando de hacerlos pasar como si fueran de Michoacán y estaban enojados porque el inspector de EE. UU. no estaba de acuerdo con eso.


Los inspectores agrícolas de EE. UU. tienen que certificar que los aguacates mexicanos no transmiten enfermedades ni plagas que puedan dañar los huertos de EE. UU. La cosecha mexicana es de enero a marzo, mientras que la producción de aguacate en los EE. UU. va de abril a septiembre.


Las exportaciones se reanudaron luego de que México y Estados Unidos acordaron promulgar “medidas que garanticen la seguridad” de los inspectores.


“Esta temporada vamos a recuperar la confianza de los productores, cultivadores y consumidores. Al aumentar la producción de exportación, esperamos enviar 130,000 toneladas esta temporada”, dijo el gobernador.

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