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El Programa espacial de la India

La misión lunar Chandrayaan-2 es uno de sus más recientes proyectos.


Por: Luis Alberto Otálora - Columnista Ciencia y Tecnología





La India es una de las naciones con mayor actividad en cuanto a conquista espacial se refiere. Recientemente lanzó con éxito una misión para llevar un vehículo a la Luna, un hecho histórico para una nación que intenta convertirse en una superpotencia espacial.


La misión lunar Chandrayaan-2 (”vehículo lunar” en sáncrito) inició su misión despegando dede el Centro Espacial Satish Dhawan en Sriharikota en el estado de Andhra Pradesh del pasado mes de julio.


Inicialmente estaba programado para el 15 de julio pero se suspendió repentinamente debido a un “inconveniente técnico”. La India está cerca de convertirse junto con los Estados Unidos, China y la antigua Unión Soviética en la cuarta nación en lograr un alunizaje de un vehículo espacial.


El viaje durará dos meses para recorrer los 380.000 kilómetros que nos separan de la luna. Inicialmente la nave se quedará realizando varias órbitas en torno a la Tierra mientras los ingenieros hacen comprobaciones para estar seguro de que toda la tecnología que apoya la misión funciona correctamente,. Las órbitas elípticas serán cada vez de mayor radio hasta que en la última los propulsores se encenderán para salir en línea recta hacia la Luna. A continuación se posicionará en una órbita circular a 62 millas (100 km) sobre la superficie de la Luna. Una vez allí, el módulo de alunizaje, llamado Vikram en honor al pionero del programa espacial indio Vikram Sarabhai, se separará de la nave principal y alunizará suavemente sobre la superficie de la Luna cerca de su Polo Sur.


A continuación un vehículo robotico llamado Pragyan (que significa “sabiduría”) se desplegará y pasará un día lunar, o 14 días terrestres, recolectando muestras químicas y minerales de la superficie de la Luna para un análisis científico remoto.


Durante los doce meses siguientes, el orbitador realizará un mapa de la superficie lunar y hará un estudio de la atmósfera exterior de la luna.


Inicialmente la misión se llevaría a cabo en cooperación con Rusia, que suministraría el módulo lunar. Pero después de los problemas de Fobos-Grunt, la misión rusa a Fobos, (uno de los satélites de Marte), que recogería muestras de su superficie, la agencia espacial rusa se retiró del proyecto indio. India continuó con la misión lo que provocó el retraso sobre los planes iniciales.


Esta misión coincide con la celebración del 50 aniversario de la llegada del hombre a la luna y cuando otras naciones planean enviar astronautas a la luna así como los planes de la NASA de regresar a la luna para año 2024.


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