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La tormenta de invierno mantiene a la nación congelada y se cobra más vidas





Por: Redacción Internacional - El Extranews


Una tormenta invernal que dejó a millones de personas sin electricidad en un clima frío sin precedentes se cobró más vidas el martes, incluidas tres personas encontradas muertas después de que un tornado azotara una ciudad costera en Carolina del Norte y cuatro miembros de la familia que murieron en un incendio en el área de Houston mientras usaban un chimenea para mantenerse caliente.


La tormenta que arrasó las redes eléctricas e inmovilizó las llanuras del sur llevó fuertes nevadas y lluvias heladas a Nueva Inglaterra y el sur profundo y dejó atrás temperaturas dolorosamente bajas. Las advertencias de sensación térmica se extendieron desde Canadá hasta México.


Se informaron al menos 11 muertes por otras causas, incluidos accidentes automovilísticos e intoxicación por monóxido de carbono. La administración del presidente Joe Biden dijo que es probable que el clima cause retrasos en los envíos y entregas de la vacuna COVID-19.


El condado de Brunswick de Carolina del Norte tenía poca notificación del clima peligroso y no se emitió una advertencia de tornado hasta que la tormenta ya estaba en el suelo.


El Servicio Meteorológico Nacional quedó “muy sorprendido de la rapidez con la que se intensificó esta tormenta ... y en el momento de la noche cuando la mayoría de la gente está en casa y en la cama, crea una situación muy peligrosa”, dijo el director de Servicios de Emergencia, Ed Conrow.


En Chicago, un pie y medio (46 centímetros) de nieve nueva obligó a las escuelas públicas a cancelar las clases presenciales del martes. Horas antes, a lo largo del normalmente templado Golfo de México, el esquiador de fondo Sam Fagg se encontró con polvo fresco en la playa de Galveston, Texas.


Los peores cortes de energía en Estados Unidos ocurrieron en Texas, y afectaron a más de 4 millones de hogares y negocios. Más de 250.000 personas también se quedaron sin electricidad en partes de los Apalaches, y otro cuarto de millón se quedó sin electricidad luego de una tormenta de hielo en el noroeste de Oregon, según poweroutage.us, que rastrea los informes de cortes de servicios públicos. Cuatro millones de personas se quedaron sin electricidad en México.


Los funcionarios de Texas solicitaron 60 generadores a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y planearon priorizar hospitales y hogares de ancianos. El estado abrió 35 refugios para más de 1,000 ocupantes, dijo la agencia.


Más de 500 personas buscaron consuelo en un refugio en Houston. El alcalde Sylvester Turner dijo que otros centros de calentamiento tuvieron que cerrarse porque se quedaron sin electricidad.


Las empresas de servicios públicos de Minnesota a Texas implementaron apagones continuos para aliviar la carga de las redes eléctricas que se esfuerzan por satisfacer la demanda extrema de calor y electricidad.


Los apagones de más de una hora comenzaron alrededor del amanecer del martes en la ciudad de Oklahoma y más de una docena de otras comunidades, lo que interrumpió los calentadores, hornos y luces que funcionaban con energía eléctrica justo cuando las temperaturas rondaban los menos 8 grados.


Oklahoma Gas & Electric rescindió los planes para nuevos apagones, pero instó a los usuarios a configurar los termostatos a 68 grados, evitar el uso de electrodomésticos grandes y apagar las luces o los electrodomésticos que no estén usando.


Los apagones de Nebraska se produjeron en medio del clima más frío registrado: en Omaha, la temperatura tocó fondo a 23 grados bajo cero durante la noche, la más fría en 25 años.


Southwest Power Pool, un grupo de servicios públicos que cubre 14 estados, dijo que los apagones eran "un último recurso para preservar la confiabilidad del sistema eléctrico en su conjunto".

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