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Los manifestantes de Iowa marchan por la justicia racial y obtiene resultados

Por: Redacción Internacional El Extranews



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En Des Moines, los activistas ya están viendo progresos en las reformas que han exigido durante mucho tiempo a los líderes de la ciudad.


Afuera de la mansión del gobernador en Des Moines, Iowa, el martes por la noche, Dionna Langford habló con una multitud de cientos de manifestantes con un megáfono.


"Gente negra", dijo Langford, de 28 años, que es afroamericano, "si ha sido acosado, aterrorizado, intimidado por la policía, en esta ciudad, haga algo de ruido"


"No es solo un problema en otro lugar", dijo. "Este es un problema aquí".


Durante la semana pasada, Des Moines ha visto a miles de personas asistir a marchas y manifestaciones para protestar contra la discriminación racial y la violencia policial. Como en muchas ciudades de todo el país, las protestas mayormente pacíficas fueron impulsadas por el asesinato de George Floyd bajo custodia policial en Minneapolis el 25 de mayo. Y como en otras ciudades, la policía ha usado gases lacrimógenos, gas pimienta y balas de goma contra manifestantes y reporteros.


Pero en Des Moines, los activistas ya están viendo progresos en las reformas que han exigido durante mucho tiempo a los líderes de la ciudad.


Hablando ante una multitud de unos 1,000 manifestantes que marcharon a su casa el miércoles por la noche, el alcalde de Des Moines, Frank Cownie, se comprometió a presentar una ordenanza para prohibir el perfil racial de la policía para una votación en la reunión del Consejo de la Ciudad del lunes. Al día siguiente, el alcalde y los líderes del condado cumplieron con otras de las demandas de los manifestantes levantando el toque de queda nocturno impuesto en medio de las manifestaciones. Y el jueves, los legisladores estatales presentaron una legislación para prohibir los estrangulamientos por parte de la policía y facultar al fiscal general para investigar la mala conducta policial.


"Creo que establecieron el modelo de cómo puede ser la organización en la ciudad", dijo Langford en una entrevista telefónica, hablando de los manifestantes. "No había ego, había mucho amor, pero también había una ferocidad por la que reconocemos nuestro poder colectivamente".


Las manifestaciones sostenidas son inusuales para Des Moines, una ciudad no conocida por las protestas. Si bien Iowa es un semillero para la política presidencial debido a las primeras asambleas en la nación, el activismo en el estado suele ser mucho más moderado. Los organizadores locales dicen que al principio se sorprendieron al ver el tamaño de las recientes protestas, pero no debería haber sido inesperado dados los muchos problemas que enfrenta la comunidad negra en Des Moines, incluidas las preocupaciones sobre la policía.


"En este momento, con tanta atención en los asuntos de los negros, es importante que los blancos entiendan que esto no salió de la nada", dijo Ellie Odole, de 18 años, afroamericana y ayudó a organizar las protestas.


El mes pasado, la ciudad aprobó un acuerdo de $ 75,000 después de que un oficial de policía blanco roció con pimienta a una adolescente negra en una estación de transferencia de autobuses del centro y la arrojó al suelo, lastimándose las costillas. La ciudad pagó otros $ 75,000 en un acuerdo el año pasado por una parada de tráfico de dos jóvenes negros que acusaron a los policías blancos de denunciarlos racialmente y realizar una búsqueda ilegal.


"No hemos tenido un George Floyd, un Freddie Gray o todos los demás, pero tampoco queremos uno", dijo Sharon Zanders, directora de proyectos especiales de Iowa Citizens for Community Improvement, una organización de defensa sin fines de lucro.


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